2018年9月23日星期日

街角的果汁店

每次吃完托力爸爸茄豆飯就去對面的果汁店,無聊時也會坐下來聊一會,跟勞動人民練習一下口語。

【老闆】

正如我在埃及遇到的很多人,果汁店老闆一直說要去外國打工,叫我帶他到中國工作,我問︰「那你的朋友去外國是去哪裡打工?」他說︰「科威特、沙地阿拉伯、意大利等等。」他又說︰「你是穆斯林嗎?我相信人努力的話上帝就會回報。」

我說我不是,他就用果汁店的冰箱講鐘錶論證。我說不用說了,我讀書就是讀這些的。

他又問我︰「你那邊的人沒有宗教的規定,是不是不結婚就一起,像動物一樣?」

誰更像動物?

【小販】

有次去時有個年輕人,他廿幾歲已經有三個小孩,只有星期五上班,一直問我拿電話叫我帶他到中國買運動鞋,埃及電話號碼每年也換,沒甚麼所謂,就給了他,他立刻用Whatsapp給我發了一堆自拍,覺得自己很英俊似的。

我想來想去想不明白他們為甚麼自我感覺如此良好,在出版社聊天時朋友們給了我答案。

因為男女不平等,男性自小就有更好的待遇,被縱壞了,就覺得自己天下第一,沒有女性會拒絕他,我經常遇到人用一副理所當然的語氣要我的電話,說要跟中國人做生意甚麼的,喂你要做生意,關我甚麼事?我為甚麼要幫你?他們才不會想這個問題。

後來他又問我有沒有小孩,我說沒有,有小孩就沒有自己的人生,他就問我跟丈夫每星期幾次。

我︰「???你知不知道甚麼叫私隱?」

後來在果汁店再踫見他,他說我答應喝咖啡又反悔,如果我是他妻子就要打我一頓,我心裡笑死了,如果我是你妻子我閹了你……

【利比亞人】

進店時有個人坐著跟員工聊天,我聽口音覺得像沙地人,就問他是不是,他說︰「不是不是,我是利比亞人,卡達菲那裡。真主保佑我免受沙地威脅,以色列都比沙地好。」

剛進來的兩個小伙子就說︰「怎能這樣說,沙地是最高貴的地方,有麥加有麥地那有滲滲泉 ……」越說越激動。

利比亞人說︰「我跟她説笑而已,不用動怒……」

小伙子繼續說︰「這樣說太過分……」接著又問︰「你認識她?」

利比亞人似乎怕他們做甚麼文章,就說︰「不認識……我走了。」

真可惜,倒想跟他聊聊。

【壯陽甜品】

臨走的一天,買早餐後去喝杯羅望子汁。

員工在做甜品,膠碗裡放奇異果、芒果、忌廉、甜麥糕等等,我問這是甚麼?

他說︰「對結了婚的人好。對男人有幫助。」

他們似乎任何食物都可以說壯陽。跟中國人有得比。

我說︰「看起來成份很普通,我們覺得甜品有害。」

他說︰「要不要跟我試試?」

「你尊重點!」

他說︰「你誤會了。」

你一罵他們就說是誤會,應該是誤會了他們能正經談話吧。

2018年9月19日星期三

埃及不是只有烤肉(實用埃及話.食物篇)

【果汁 عصير 'aSiir】

不用識字,看見一袋袋吊著的生果就知道是果汁店。

初初懷疑果汁店門口掛的生果是不是塑膠裝飾,研究過是真生果來的,吧台生果不夠的時候員工就真的會去拿,一杯橙汁就要用4個橙,一袋一袋的生果其實用得很快。真材實料的果汁實在讓人感動,在香港有幾次喝到新鮮真果汁?

*拉丁拼音指引︰大寫的S和T是比較嘟嘴的s和t;大寫的H是抹玻璃時吐氣的聲音,比一般h由喉嚨更深處發出,是深喉h;kh像德文中Bach的ch,漱口時清喉嚨的聲音;gh發音位置一樣,但是濁音,即是摸喉嚨的話會震的音,就如s和z之間的分別是z會震。(不知道我說甚麼就隨便讀好了,坦白說我也讀不準。)

♦قصب aSab♦
蔗汁,新鮮現搾,太好喝了,每天都喝。可以加檸檬或選擇半蔗汁半橙汁。

♦تمر هندي tamr hindi♦
羅望子汁,深紅色,初初懷疑是利賓納的朋友,但應該真的是煮出來的。跟酸梅湯的味道有點像,在埃及吃得豆多不消化時就喝這個。

♦منجا menga♦
芒果汁,每一口都是芒果,喝一杯等如吃了一個芒果,應該叫果蓉而不是果汁。喝完很滿足。

♦فراولة faraawala♦
士多啤梨汁,喝得到士多啤梨的顆粒質感,又是果蓉不是果汁。

♦رمان rummaan♦
石榴,文學作品裡常常出現的水果,艷紅的顏色極好看,記得伊朗有齣老土的電影叫《石榴的眼淚》。可惜中看不中吃,全都是果核好麻煩。但在埃及找到完美解決辦法︰連核打成果汁,打出來粉紅色有泡泡,沙沙的好像冰沙,非常少女心的飲品,如果要我改一個名字,我會叫它初戀。

不附圖,留待大家想像。

♦دوم doom♦
這個中文不知道叫甚麼,樹叫叢櫚,是棕櫚科植物,果實內裡呈海綿狀,果汁棕黃色,頗甘甜。


網絡圖片,我也沒看過實物。

♦برتقال burtu'aal♦ 橙汁
♦تفاح tuffaaH♦ 蘋果汁
♦أناناس ananaas♦ 菠蘿汁
這些不用介紹了。

♦عنب 'inab♦
提子汁,看他拿出一些汁液來加水,不知道是因為太甜還是濃縮的。

♦باللبن bil-laban♦
很多果汁都可以選擇加奶,我沒試過,覺得太飽肚。

在亞歷山大港,因為لبن laban(奶)變成精液的婉辭,所以他們會用حليب Haliib稱奶。

♦كوكتيل cocktail♦
雜果汁。

【街頭小食】

♦تين شوكي tin shuki♦
阿拉伯文的字面意思是有刺的無花果,其實是仙人掌,背景看到外皮是有刺的,中文全名梨果仙人掌,夏天限定,小販推車在街上賣,有時口渴直接吃兩個,清甜解渴。

♦ذرة durra♦
燒粟米,我覺得有點太焦和乾,覺得他們何不水煮粟米,兼賣粟米湯。

♦ترمس turmis♦
羽扇豆
沒吃過,感覺跟蠶豆差不多。百度百科表示是飼料

【三文治 شطيرة shaTira/ساندويتش sandwich】
埃及的窮人恩物,三文治,通常2至3鎊一個(即是0.88至1.32港幣),每條街總有一間,可以選擇連鎖店或小店。

連鎖店中,我覺得最好的是أخر ساعة akher sa3a(最後一小時)︰


此外還有فلفلة felfelaجاد gadقزاز 'azaaz等。

有些地方有不同麵包可選,都是彼德包,但有分兩種︰

♦عيش بلدي 'ish baladi♦
「鄉土包」,質地較粗,接近麥包,做三文治時會用半塊。

♦عيش شامي 'ish shaami♦
「地中海東岸包」,質地較軟薄,接近白麵包,做三文治時會用全塊。我覺得鄉土包好吃點,這個太軟,令人想起空氣麵包。

餡料通常有以下選擇︰

♦تعمية ta'amia/فلافل felafil♦
炸豆蓉(附雜菜)

♦فول fool♦
煮蠶豆

♦شكشوكة shakshuka♦
蕃茄蛋

♦بابا غنوج baba ghannug♦
矮瓜芝麻醬
最常吃蕃茄蛋和矮瓜芝麻醬,因為炸豆蓉比較熱氣,煮蠶豆吃得多又不消化。

♦جبنة قديمة gibna 'adima♦
酸芝士
頗酸,也可以說很醒胃。傳說過程要用蟲。

♦بيض beiD♦
水煮蛋(附雜菜)
加起來其實是蛋沙律。

♦باذنجان bazigaan♦
炸矮瓜
好油好油,全部都是油,好像在吃油的載體,吃過一次就不敢再吃。

♦بطاطس مهروسة baTaaTis mahrusa♦ 薯蓉
♦بطاطس baTaaTis♦ 炸薯條
♦شيبسي shibsi♦ 薯片
澱粉質,全部都是澱粉質,澱粉質夾澱粉質我覺得很怪,就好像茄子炒矮瓜,但西方人和印度人似乎都有薯仔三文治。

♦جرجير gargiir♦
火箭菜/芝麻菜

從來只在沙律堆裡吃到,單吃原來很苦。

埃及人說它壯陽,不知道這個說法是怎麼來的,就上網查,原來西方人也一直是這樣認為的,還有人說修道院不種這個。羅馬詩人維吉爾的詩句說︰

et Venerem revocans eruca morantem
能將昏睡的維納斯叫醒的芝麻菜

話說這句詩網上以訛傳訛都是拼錯的,憑著自己忘得七七八八的拉丁文覺得不對,又找不到對的,才想起家裡有維吉爾拉丁文英文對照的詩集,買書千日,用在一朝,集中真的有這首詩,找到正確的寫法,太感動了。

他們做三文治時會加鹽(ملح malH)和辣粉(شطة shaTTa),嫌重口味就叫他們少加或不要。

店裡還會有醃雜菜(مخلل mikhallal)賣。

【茄豆飯 كشري koshari】
有飯有意粉有鷹嘴豆有洋葱,加上蕃茄汁,方便好吃的快餐。

開羅最有名的兩間店︰
أبو طريق abu Tareq
托力爸爸
地點︰https://goo.gl/maps/fjKZHjNzXEF2

التحرير el-taHriir
解放
地點︰https://goo.gl/maps/XLHfLb1cLZA2

茄豆飯店會兼賣一種甜品︰

♦رز باللبن ruzz bil-laban♦
奶飯,將飯加奶加糖煮成甜品,冷吃。聽起來很奇怪,其實想像一下芒果糯米飯減了芒果再將糯米換成白米就差不多了。

【甜品 حلويات Hilawiaat】
埃及甜品有n種,但吃起來都差不多,就是各種麵粉和大量的糖和一些果仁。

ماندرين قويدر mandarine koueider
文華回打
地點︰https://goo.gl/maps/4xmH1zv9PXq

創立於1928年,家族來自大馬士革。吃過它的بسبوسة basbousa(粗粒小麥粉做的甜品),偏甜,但清香,有玫瑰水的香味。比別家的貴但更精緻好吃。這家是最不甜的了,但還是吃兩口就夠了。

العبد el abd
這家很多人排隊買糕點和雪糕,但也是太甜了。


♦أم علي um 'ali♦
阿里之母
這個甜品比較特別,是將酥皮浸在奶裡焗成,是一盤比較流質的甜品,不像其他多數埃及甜品切成一塊塊。評語︰好甜。

為甚麼這個甜品的名字這麼奇怪呢?背後有一個血腥的故事。

首先阿拉伯人喜歡以長子之名加上「之父」、「之母」作父母的外號,所以主角叫阿里之母,而她本名是甚麼幾乎沒有人知道。

話說阿尤比王朝的蘇丹薩利赫.阿尤比被殺後,他的奴隸兵擁立其妻子舍哲爾.杜爾為女蘇丹,但她得不到其他勢力的承認,於是嫁了莫思.伊茲丁.艾伯克,讓他做蘇丹,莫思休了原來的妻子阿里之母以迎娶舍哲爾.杜爾,但他後來又想再娶,於是舍哲爾.杜爾殺了他,然後阿里之母又殺了舍哲爾.杜爾,讓其子阿里繼位為蘇丹,並且(傳說將屍體)做了大量甜品分給埃及人吃。

這個連環殺人事件就是阿里之母這個甜品的故事。

朋友推薦的店︰
المالكي el-malky
應該沒有屍體。

【西式甜品】
سيموندس simonds
因為很怕埃及的糕點太甜,所以雖然看起來很吸引,也很少試,有一次終於鼓起勇氣試這間店的藍莓丹麥酥,出乎意料地好吃,有果香,並不太甜。


圖文不符,它的丹麥酥加了糖漿,不上鏡。
這個雜錦阿拉伯甜點比較上鏡。


扎馬力的店裡地磚也很漂亮。

【酒 خمر khamr】
伊斯蘭教禁酒?基本上是的,不過不表示政府禁,而且埃及有兩成基督徒。埃及市中心每條街都有賣酒的店。以前很多食肆也有酒,現在就較少了。

我在街上的店買過一罐啤酒要十八鎊(港幣8元),不算便宜,但朋友說我買貴了。

埃及是有釀酒廠的,最出名的牌子叫Stella,納賽爾時期國營,現在又被喜力買回。

♦بيرة biira♦ 啤酒
♦الخمر الأبيض khamr♦ 白酒
♦نبيذ nabiiz♦ 紅酒

【煙】
♦شيشة shisha♦
水煙
埃及人經常坐在咖啡座吸水煙,我說起一早出門就看到他們在吸水煙也太誇張了,阿拉伯文教授就說像很多人早上要喝咖啡,有些埃及人早上就要先吸一壺水煙,稱之為اصطباحة isTibaaHa,字根是早上,動詞第八式,字面意思是使自己醒來。

我吸過一口,就是有點飄飄然有點空白的感覺(我反而沒吸過煙,應該差不多?),我覺得一定程度上跟酒可以互相替代。

♦حشيش Hashish♦
阿拉伯文حشيش哈希什即是大麻,不過是取其樹脂,而非其葉

哈希什是犯法的,但聽說不難買,朋友就說他朋友聚會裡會有。阿拉伯文教授則說鄰居警察會送大麻給他母親。他還說,埃及人會認為英國人帶酒進來但禁止大麻是為了剝削埃及人,因為大麻埃及人自己會種,自給自足,酒就會讓英國人賺了,就算在埃及釀製,因為多屬外資。

想起古埃及祭文都說獻啤酒,有點唏噓。

【附記】
不好意思因為我是素食者所以集中介紹素食的選擇,非素食的話除了常見的烤牛羊雞肉,還有腦(مخ mukh)和肝(كبدة kibda)。據說羊腦很滑。

-----
延伸閱讀︰
TOP 10 FOODS IN EGYPT
12 Delicious Egyptian Desserts You Should Try

2018年9月16日星期日

埃及街頭生存生冊

在烽煙四起危機四伏的埃及,我是怎樣活著回來的呢?

一定是因為人品好。

沒這麼誇張,就是比較落後混亂而已。有些鹹豬手和小偷,也不算多。

跟以前去大陸的感覺近似,例如過不了馬路、沒有人排隊。

過馬路嘛,要不就視死如歸地大踏步過,司機看見就自然會避開你,看不見嘛,就上天堂吧,處女們在等你呢;要不就貪生怕死地躲在當地人身邊跟著過。

沒有人排隊,就擠一下吧,好笑的是試過排隊買地鐡票,有個女人說自己不舒服要插隊,我說不行,她說︰「你是外國人居然說不行?」她的意思是我該入鄉隨俗尊重文化差異不應該要求埃及人排隊吧。

***

埃及的獨特之處是搭訕男,據說很多人的夢想是娶個有錢外國女人,多遊客的地方常有人在街上流連騷擾。有個人每年都跟我說這裡是拖甩.洽廣場,我就跟他說︰「我記得你,每年都跟我說這句話。我都認得你,你認一下我好不好!」

少年人最危險,會惡作劇抓你的袋子之類。

一般男人還有一點點羞恥心,日間我打傘遮太陽,索性拿傘擋著他,他就不好說甚麼,跟動物專家說不要跟動物有眼神接觸的道理差不多。

雨傘、大手袋這些能拉開距離的東西都很有用,可以有意無意地避免他們接近。

每天都會聽見各種台詞,有些是常見的,如用普通話說「你好」,還會不斷重覆迫你回應,有些就不斷問︰「中國?日本?」我有時就會說「我來自叔伯拉」,開羅北面窮人住的地區,開羅人想說別人甚麼都不懂的時候就會說他來自叔伯拉。我說出來就很反話。

歷來聽過最白痴的台詞如下︰「不要擔心,我不會跟你說話的。」

連搭訕都能自我推翻,完全是另一個境界。

***

其實女的也會搭訕要求合照,但那沒有安全疑慮,理不理就看心情了。

有些人少見多怪,會一直盯著外國人看,阿拉伯文老師提議說︰「你喜歡(عجبك)?」假裝對方在看你的穿戴,暗示他看得過分了。這招我沒用過,我懶,通常瞪對方一眼就算。

還有一種是帶著敵意的,試過在街上走,有個女人坐在路邊,我經過她時她說︰「被操的(متناكة),露出頭髮。」

越鄉下人那種就越會覺得出來旅行的人一定很放蕩,男女都會這樣想。最貞潔就是三步不出閨門吧,他們為甚麼不學中國人紮腳呢?他們不用學,因為發明了更直接的割陰

朋友說每個粗口都有回應的,我應該學以致用,例如「被操的」應該回「像你(زيك)」、「你才被操(انتي اللي متناكة)」或「你找不到人操你(انتي مش لاقية)」之類,無聊又搞笑,想起《鹿鼎記》裡面的市井對罵。

他們說你罵得越狠,對方越怕,可是我一個人在外,覺得更怕啊,激怒對方要打架我可沒有人來助陣。

我雖然喜歡吵架,還是很理性的,比較喜歡想一些繞彎兒諷刺對方的話,讓他尷尬,多於跟對方鬥粗鄙,尤其是罵人的話不外性器官、「死基佬(خول)」之類,雖然學了一堆,但我這麼優雅的人罵出來實在毫無認同感。

***

真的有甚麼事情,最實用就是尖叫,「救命(الحقوني)」、「走開(ابعد عني)」都及不上,阿拉伯文發音不好別人聽不懂就慘了。

***

總括來說就是不用怕,他們沒炸彈的。

有就是神的旨意了。

要不帶個炸彈吧,雙方都有炸彈的機率比較低。

----

延伸閱讀︰
埃及話粗口(拉丁拼音,英文翻譯)
與性有關的粗口(性別百科全書,阿拉伯文)︰暫時為止找到最好最全的埃及粗口說明,各粗口都有文章解釋。
罵女人的粗口(阿拉伯文)
罵人說話(阿拉伯文)
另一篇之(阿拉伯文)︰從這系列可見古埃及文還是有保存到的,在粗口裡。

2018年9月14日星期五

蒙昧時期

伊斯蘭教徒喜歡叫伊斯蘭教出現前的歷史做「蒙昧時期」。

他們現在才是在蒙昧時期。

***

埃及人說起古埃及歷史,最喜歡提一本書,美國埃及學家詹姆斯.布雷斯特德於1933年出版的《良知的破曉》,認為埃及人最早創造有道德意味的宗教,是亞伯拉罕諸教的來源。

這也太大而化之,自我膨脹了。

阿肯那頓的一神教與猶太教的關係,是猜想,並未找到直接證據。這猜想雖然有趣,但不是可靠歷史。感覺他們因為這個講法連結了古埃及與伊斯蘭教,所以特別認同。

他們好像覺得外國人也這樣說了,就肯定是對的。

古埃及研究進程如何?

法國人商博良於1822年破譯古埃及文字。

《良知的破曉》出版於1933年,自破譯文字算起,大概過了一百年。

現在是2018年,又過了近百年。

近年的很多新發現新研究,埃及人自己不太了解。

他們引述的資料,常是很舊的英文書,因為新書未有阿文譯本。

跟文化界朋友談天時,常常看見阿拉伯文翻譯不足的問題。他們喜歡看書,但阿拉伯世界總體學術水平不高,翻譯外國新書速度也不高。

***

說起翻譯,應該是黎巴嫩最蓬勃。但埃及鎊大跌後,黎巴嫩進口書籍對埃及人來說很貴,埃及一般書籍在50至70鎊(約二三十港幣)左右,黎巴嫩書籍卻在150至250鎊之間(六十多至一百港幣)。一般人買不起這個眼界。

阿拉伯文字傳媒中,也感覺黎巴嫩最好。

埃及的傳媒質素頗低,大多由國家控制不在話下,懂外語的人不是那麼多,懂的也不會做傳媒,外國新聞就用外電,而且只會簡短照搬。

一般人對世界各地的認識很片面,以為全世界都像埃及一樣,例如一樣多色狼。

傳媒奇怪內容很多,科學常識欠奉,很多人非常熱衷討論星座,連中國生肖都知道,別的又不見得關心。人們這麼喜歡說違反教義,星座居然不違反教義?

***

窮是一個問題,埃及仍有很多街童小販,政府不管。可想而知教育程度可以很低。出國讀書旅行的人比例不高,翻譯不足但外語真的學到能看書的人很少,見識受限。

另外一個問題是宗教限制思想。多數人甚麼都用神來解釋,世事都因神意如此,沒有懷疑精神,不要求證據。他們不只在宗教領域有此習慣,連帶在其他範疇都充滿目的論(因為神意如此所以……)和沒有根據的猜測。

他們隨口吹牛的能力甚高。可能我在香港的朋友水平太高,要求有點嚴苛吧。知識分子對清晰合理的起碼標準,他們完全沒有達到。現代西方學術也沒有真的吸收到。

例如,有學者說古埃及人懂得演化論。喂有類似的想法和提出這個科學理論差很遠的好不好?

又例如,穆斯林喜歡說《古蘭經》講出胚胎成長過程。

《古蘭經》(23:12-14,馬堅譯本)「我確已用泥土的精華創造人,然後,我使他變成精液,在堅固的容器中的精液,然後,我把精液造成血塊,然後,我把血塊造成肉團,然後,我把肉團造成骨骼,然後,我使肌肉附著在骨骼上,然後我把他造成別的生物。願真主降福,他是最善於創造的。」

有人說這段對胚胎的形容比當時的科學知識高,可見是神所說。拜託,早於《古蘭經》一千年的亞里士多德都講得比這個好,亞里士多德一定是神。


有論者說血塊又能解作懸掛物和水蛭,三個解釋都很符合現代科學的發現,嘩這麼準確,那前面那句「用泥土的精華創造人」是甚麼意思?「泥土的精華」,是護膚品吧?感覺很日系很清新呢。

解釋不通就當文學語言,附會得到就當科學形容,真是輸打贏要得夠不要臉的。

***

認識一個來香港讀工程博士的埃及學生,她在面書上說敍利亞戰爭的好處是敘利亞人逃往各地,令更多人接觸到伊斯蘭教進而皈信,神的旨意很奇妙。

她已經是讀到博士,去到外國的人。一般埃及人只會更差。

某些基督徒佛教徒也有相似言論,此等思路,自我安慰就算了,說別人就有幸災樂禍的意味,甚至合理化傷害別人。

如果你去打聖戰,這樣就會更多人逃難,更多人信伊斯蘭教了,不是嗎?

教徒整體的無知蒙昧、對宗教經典的盲目跟從,提供了極端主義的土壤。伊斯蘭教不是只有恐怖主義,但也不是全然無辜的。

2018年9月13日星期四

亞歷山大奇遇記

【有展覽.沒展覽】

閒來無事,又去一次亞歷山大港。


這樣的街景也蠻有趣,包浩斯味。

因為想去希臘羅馬博物館,之前說在重修。以為朋友去過,已經修好,原來是誤會,其實仍未重開。

早有打算,改去亞歷山大圖書館。


أحمد عبد الوهاب的雕塑展

雖然幾年前已經看過裡面的展館,不過短期展覽也可以一看。


文字、印刷展

感覺亞歷山大圖書館跟國際合作比較多,展覽較有質素,出的書也特別有趣。是埃及裡印象比較好的地方。

但又有怪事,圖書館外大條幅宣傳電影人رمسيس مرزوق和雕塑家آدم حنين的展覽,問詢問處職員卻不知道;圖書館裡和旁邊的展覽館都有展覽不讓進,但毫無說明,只是職員見你向那個方向走就會說不開放。


رمسيس مرزوق的電影劇照,影像風格強烈,
有點像沙迪.阿杜薩林

這些人上班到底做甚麼?做詢問處第一件事不是要知道所有處所和活動?貼個告示很難嗎?要先進地區才懂?

看似這麼簡單的事,就是要先進地區才懂。


【年輕人.神經病】


逛完亞歷山大圖書館,在海邊的漂亮餐廳吃了一整個薄餅,只是17.6港幣。如果這裡的人的質素不是這麼低,真的很適合退休。


餐廳的無敵海景

黃昏在海邊閒蕩,吃甜筒,幾個青年在拍照,問我可不可以一起拍,我說不可以,他們就自拍時將我拍入鏡,非常低級幼稚。

後來站著拍海邊建築,不注意間就忽然有個看似有點問題的人貼著我走過,嚇得尖叫,他轉頭看我,眼神令人心裡發毛。


回來看照片,怪人入鏡了。
這張照片很能代表埃及,
遠看沒有問題,近看都是蚤子。

在埃及真的不能走神,不能露出破綻。

我跟朋友聊起,為甚麼開羅橋上、亞歷山大海邊,這些舒服好逛的地方,就特別多人騷擾你,他們就說,因為這些地方不用錢,窮人也可以去,體驗就差,要收錢的地方,沒有這些無聊人,體驗就好。

落後地方,只好勢利。

【有小巴.沒小巴】

時間差不多,該找車回開羅了,就去火車站問小巴要到哪裡坐。有人叫我坐在火車站旁邊的咖啡座,夠人就會有車。

坐著等了半小時,有點擔心,再問看似是負責的人,他說︰「沒有車呀,誰告訴你這裡有車坐的?」

嚇一跳,立刻進火車站問下一班火車甚麼時候開。當時大概八點半,下一班火車是十點。還有這麼久,就再出去看有沒有小巴。

剛才我問的人向我招手,我問他︰「有車嗎?」

他說︰「有,跟我來。」

「那你剛才為甚麼說沒有?!」

「因為有警察。」

可能你會問,為甚麼不一早買火車票?因為除了開羅─樂蜀之間的卧鋪夜車,外國人不能在火車站售票處買火車票(偏僻小站他們不理,但在亞歷山大港就不肯),只能上車補票或找人買,上車補票未必有座位,又懶得找人買,所以就坐小巴來回。

雖然當下氣死,但回想起來就很好笑。

-----

參考資料︰
亞歷山大圖書館展覽介紹

相關文章︰
2015年亞歷山大港遊記︰
【7月23日】溯古
【7月24日】燈塔
【7月25日】異教
【7月26日】古今

2018年9月9日星期日

中國女學生

回旅舍時在樓下看見一堆來交流的學生在等車出去玩,聽見幾個女生說普通話,問她們要不要去沙漠,聊了一下,一個問我哪裡人,我說香港,她說︰「聽出來了,普通話說得不怎麼樣……我開玩笑的。」

我心裡有氣,說︰「溝通得到就可以。」

她說︰「對,聽起來像中國人就行。」

甚麼叫聽起來像中國人?

***

早上在旅舍廁所,有個女生在外面突然「拍拍拍拍」一個勁兒地敲門,說︰「妹子,我要漏了。」(她看見我進去。)

心想中國人說話真直接。

「拍拍拍拍」,她又敲。

「等一等。」我說。

就算你要漏了,我也不能辦到一半讓給你吧?不要吵得我心浮氣躁辦不了事行不行?

匆匆完成,開門。

她站在門口,雙手按著一罐噴了一點出來的汽水。

***

溫馨提示︰以上不代表全部中國人,正常的沒甚麼好寫。

中國商人

托力爸爸吃茄豆飯,同桌男人問我是不是中國人,又說他去過廣州,有中國朋友。

以上場景很常見,是標準對答。

接著他說起翻譯的工資,說埃及人中文不行,談生意寧願請中國人翻譯,雖然人工比埃及人貴,而且他們的阿拉伯文不是那麼流利,但起碼知道中國廠商在說甚麼,翻譯出來能溝通。他一直慫恿我當翻譯,不過他口中的高人工,是100美金一天,很一般而已,但在埃及鎊大貶值後可以是小職員一個月的工資。

接著他問我要不要去看做汽車配件生意的地方看。我看反正有時間,地點又在市中心,就跟著去。地點在市中心的土匪兒市場,附近很多咖啡座、快餐、甜點。去年住這邊的旅舍,經常來吃東西。

成功市場半條街賣水果,後半就變成汽車配件,像椅套、車頭燈之類的東西。然後批發就在樓上的小商場。

他為甚麼要帶我去看呢?因為他想裝作帶著中國廠商來談生意。中國人在這裡開始跟中國的洋人有類似功能,表示有生意做的意思。於是我裝作是不懂阿拉伯文的廠商來尋找合作機會,他就借此打通關係,找到生意再去找貨源。

於是演了一個小時中國商人,看他們如何談。我演得很好,可惜沒有對白。

我在埃及做的事情實在非常奇怪。身上想必散發著間諜的氣息。

在這裡常常被提議做貿易做導遊做口譯,但是我對這些事情不是很有興趣,做買賣只喜歡賺不了錢的如書籍文具手作,做導遊要去到接近教課的層次才會願意,叫我招呼大叔大媽是讓我死,做口譯偶爾可以,全職又好像有點悶。但起碼覺得如果說到錢,不教書也還有很多門路。

汽車配件批發市場裡滿滿的中國貨,以為自己去了廣州。