2019年5月31日星期五

兔子的境界

【一】
修行是當你發現腳下的梅花椿一根一根地消失,直至甚麼都沒有,只是飄浮在空中,居然還能活得好好的。

以前更喜歡數學和文學,因為不想面對世界的醜陋;現在則喜歡讀醜陋的歷史政治,因為可以得到「世界本來就是如此,現在還不算差」的安慰。

但仍然選擇善良和愛。

【二】
《本生經》裡有這樣的一個故事︰

從前,四種動物立志布施。一天,一位修行人經過,大家都在討論可以拿甚麼出來供養修行人。其中兔子只懂拔草,沒有甚麼可以拿出來,於是修行人來時,就捨身投火,以作供養。帝釋知道後為之震動,便將兔子形貌繪在月亮上。兔子是佛陀前生。

愛情在不同宗教中都被視為是境界低的東西。我不服氣,但又不得不承認其中有一定的道理︰多數愛情都沒有甚麼偉大的地方。

但如果能愛到兔子的境界,就不輸任何事情。

2019年4月28日星期日

東正教的復活節


這是埃及正教的復活節咭,上面寫著︰

المَسيح قامَ بالحَقيقة قام
彌賽亞復活了,真的復活了

因為他們用的是儒略曆,據此曆法推算出來的復活節今年在四月廿八日,比天主教/新教晚一個禮拜。


耶路撒冷的聖墓教堂,在東正教的復活節星期六有從耶穌墓中「放光」的儀式,神父拿聖火從墓中走出,大家爭相引火,感覺頗危險。

在場人士除了舉著燭紥就是無數手機螢幕。古老儀式配上現代手機,反差甚大。

2019年3月11日星期一

「背叛與忠誠—馬家輝朗讀《龍頭鳳尾》」觀後感

讀過《龍頭鳳尾》,除了有點爛尾外都不錯。

見港大有朗讀加音樂的節目,因為想看一個「音樂如何跟其他內容點放在一起」的實驗,就去看了。

因為我們的樂團The Nur Collective,其實每次表演都是講座加音樂,以便介紹相關背景,包括歷史、樂器、樂理等。將來更上手,或許可以考慮更有特色的主題,如同一時間不同地方的音樂、某一個調式、某一個曲式、跟某件事件/節日/場合有關的音樂……所以對這個問題有興趣。

說回這個節目。所選的音樂的偏現代的西洋古典室樂,而且朗讀小說這樣文藝的事,以為不會太多人,但居然比港大之前的免費音樂會都更多人,是下層滿座甚至有人坐樓上的。沒想到他那麼多擁躉。可能這樣比純音樂更多人有興趣。

不過結果我覺得一般。首先馬家輝說話都是用普通話,而朗讀多數是廣東話。他說話是很有笑位的,但用普通話只有七成的效果。當然這是市場考慮,現場有很多不懂粵語的聽眾(其中其實很多是在香港讀書的大陸學生,他們都不學廣東話)。但我覺得是我們不夠堅持了,以前的電影流行曲都是用廣東話但照樣受別的地區歡迎,那些反正是擁躉,聽不懂就感受一下好了。我們不堅持用廣東話,廣東話的應用範圍就會越縮越小了。我們堅持用,增加不懂粵語的損失,別人就會學。算了香港人自己市儈,只讓孩子學英文普通話的可多了。我們是沒有希望的了。

然後效果是怎樣?原來讀一段書加一段音樂,讀一段書加一段音樂,就是有聲書的效果。不過是現場版。然後那些音樂是見到為甚麼選的,例如一段是黑夜的氣氛,一段是緊張的情節,等等,但就不覺得很有效果,有一段說到主角要替妓女棄屍,後來有一次聽到地水南音《弔秋喜》講妓女自殺,就像遇到鬼的感覺。如果選一個《弔秋喜》最淒涼陰森的段落,應該會有趣得多。現在用的音樂都是近代西洋古典室樂,因為現場所有的樂手是鋼琴加絃樂四重奏。我覺得對內容來說是不對應的,因為裡面有西洋也有嶺南,只用西樂是由於資源所限,但也是由於西樂的高級感。這又跟作品本來的風格是不搭的。

整體來說就是有點浪費時間。


有學生幫馬家輝扮fan屎舉牌(右下角),
其中一塊是「文學界北野武」。
以前上堂應該幫李生舉一塊「哲學界加藤鷹」。

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小說本身是推薦的︰
《龍頭鳳尾》楔子:行船的我外公說了個「金盆洗撚」的荒唐故事

2019年2月24日星期日

拼字遊戲學術討論

又是遊戲,哈哈!

去年除了買幸運銀行和大富翁紙牌,還買了阿拉伯文Scrabble。


盒上有英文和阿拉伯文,還以為字母牌會是雙面的,結果也是只有阿拉伯文。

工藝水平也是典型埃及式的︰沒有裝字母牌的布袋,字母牌印得不清楚,圖版又髒又粗糙,字母ا又無來由地全部錯用أ,然後沒有ة,不知道是否用ه就算,說明書沒有解釋。

第一次跟同學試玩,用了大概兩小時完成一局。


因為希望盡量用完字母,到後來玩得很勉強,一直在說︰「有沒有這個字?好像有這個字。」最後每人剩下四塊實在沒法再拼,再玩下去應該會瘋掉。

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阿拉伯文版總體感覺好像比英文版易玩,因為阿拉伯文主要是三輔音字根系統,三個字母的字超多。不過要拼長的字就難得多。為了驗證這個感覺,嘗試計算一下相關概率。

以阿拉伯文有28個字母計,不計不會第一二個字母重覆之類的限制,三個字母的可能組合有28^3=21952個,而在經典的肥耳先生(Hans Wehr)字典中,據說有2967個三字母字根。如果不考慮實際字母牌的分佈,抽出七張牌中可以拼出的三字母的字的平均數是

2967/21952*C(7,3)=4.73

嘩實在太高,看來抽完牌找不到四個字都應該要面壁思過。

英文版方面,根據這個字詞表,計算抽出七張牌時可拼出的2至7個字母的字的數目再相加︰

2個字母︰124/(26^2)*C(7,2)=3.85
3個字母︰1311/(26^3)*C(7,3)=2.61
4個字母︰5530/(26^4)*C(7,4)=0.424
5個字母︰12478/(26^5)*C(7,5)=0.0221
6個字母︰22158/(26^6)*C(7,6)=0.000502
7個字母︰32909/(26^7)=0.00000410
總和=6.91

原來兩個字母已經這麼高!原來不是英文機率低,是因為不懂那些詞𢑥,而阿拉伯文三字母那些確實是常用字。怪不得所有Scrabble達人講技巧時,都叫人背兩字母三字母的字,說每局可多幾十分。

另外找到StackExchange的討論,他們以boot這個字為例,100塊字母牌(包括兩塊空白牌)抽出七塊的組合數目為C(100,7)=16,007,560,800,大約160億,其中能拼出boot的組合有大約1億(114,327,888),即是大概0.007的機率。

精確的總機率應該要考慮字母牌的分佈,枚舉每個七塊組合能拼多少字,再平均,那要用程式才行。如果看真實牌局,要考慮已放出來的就更複雜。

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同學又說起,有朋友曾用英文版Scrabble玩粵語拼音。想來也頗適合學中文的人玩。而如果以音節為單位,以聲母和韻母造牌,好像會易玩一點。


粵語審音配詞字庫音節圖的一部分

中文拼字的遊戲也玩過,但牌子組合的覆蓋率太低,不好玩。如果不是純粹為學上下和左右的結構,不應該如下圖左下和右下的拼字遊戲將上下、左右分為不同遊戲,應該將牌造成正方形,要有所有部首及常見形聲部分的牌,自由配搭,然後應該抽較多牌,才會較容易玩。


無聊討論完畢。

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相關文章︰記憶宮殿

2019年2月20日星期三

製造核武的四十種方法

早幾天看了Christian Frei的紀錄片The Giants Buddhas,內容關於塔利班炸毀巴米揚大佛。


片中訪問了半島電視台當時派駐阿富汗的記者泰西爾.亞隆尼(تيسير علوني‎ Tayseer Alony),他混進巴米揚拍攝了炸毀大佛的片段,是唯一在場的記者。他提到當時對於要不要拍,也有很多掙扎。

映後談時聽到觀眾問導演,關於泰西爾由於「與基地組織合作」的罪名被判監的事,就上網搜尋。

他生於1955,原為敘利亞人,八十年代時移民西班牙,曾在西班牙的通訊社當翻譯,後任職於半島電視台。也是少數採訪過拉登的記者。

然後找到一篇翻譯論文,關於審理案件時所用的翻譯,真是兒嬉得難以致信。


其中提到伊斯蘭世界常見的小書《納雅威聖訓四十則(الأربعون النووية)》,是先知穆罕默德言行的四十則精選,居然被翻譯為「製造核武的四十種方法」,因為納雅威(An-nawawi)這個名字跟後世創造的新字「核子/核武的」串法一樣。


然後他兒子奧沙瑪亂寫的十億收據,泰西爾在付款原因寫上「破壞半島電視台、搗亂、廢話」,就被當成給奧沙瑪.本.拉登的收據。


拉登會用拉丁大楷字母簽USAMA?!

《金融時報》的報導提到當時西班牙發生大型恐怖襲擊,民眾需要法院做出點事情來。

泰西爾坐牢七年後,歐洲人權法庭裁定判決不成立。

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2019年2月17日星期日

永遠等待


Beyond的經典《永遠等待》。

最喜歡不斷重覆的那句「永遠的等待」,人生就是永遠的等待,而且連等待甚麼也不知道。

很想得到甚麼,得到的一刻又覺得不外如是。

很想爬到哪個位置,爬到的時候又想爬得更高。

很掛念一個人,見到的時候又覺得那也不是完滿。

永遠都在等待甚麼。

然後到某一天,肯定最好的時間已經過去。

那時候也是等待。

等待死亡。

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相關文章︰
浮誇

2019年2月9日星期六

阿拉伯文初階及進階課程

初階阿拉伯文課程將於3月21日星期四晚7-10pm開始,逢星期四晚7-10pm於油麻地區上課,每次三小時,最多七人,如有興趣請填寫以下表格並電郵通知,謝謝!

對下期課程有興趣可電郵至orioleami@gmail.com


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如果你懂得阿拉伯字母及有基礎知識,可以參加進階阿拉伯文課程。有興趣的話請填寫以下表格並電郵通知,謝謝!

2019年2月8日星期五

埃及版大富翁

在語言學校看見阿拉伯文埃及街道版的《大富翁》就很想要,那是2011年革命特別版,雖然這個版本肯定賣完了,但應該也有埃及版的吧?就興起了買埃及桌面遊戲的念頭。以為這種東西該在中產玩具店買,但這些店裡總是只有英文的英國版和阿拉伯文的英國版,沒有阿拉伯文的阿拉伯地區版或埃及版。


後來卻在街坊玩具店買到阿拉伯文的阿拉伯地區版,每格是一個阿拉伯國家,唯獨杜拜不是國家卻佔一格。可惜遊戲質素非常一般,紙咭和錢要不是套色歪了就是切割歪了,骰子又小到令人髮指。所附紙幣最小的幣值是5鎊,但租金有5鎊以下的數目。製作水平很有埃及特色。

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大富翁紙牌(Monopoly Deal)也有埃及版,叫Masrawy Deal(Masr指埃及,-awy是埃及話形容詞後綴),用的是很市井的埃及話,十分搞笑。電力公司那張牌叫「永遠停的電」,然後不同區域的顏色完全分不清楚,也是非常經典。

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大富翁(Monopoly)最初的版本叫The Landlord's Game,是為了示範土地壟斷所造成問題而創作出來的遊戲。香港版最初的名字叫財源廣進,後來叫大富翁,都沒有壟斷的意思。在阿拉伯世界,這個遊戲叫بنك الحظ,幸運銀行。

三個名字所顯示的態度頗有代表性。「壟斷」是對於遊戲運作原理持負面態度的,創作者原本想通過遊戲示範買地收租的不公,還有另一個對應玩法叫Prosperity,但結果卻是Monopoly大受歡迎;「大富翁」就沒有貶義,大家都想做大富翁,發財致富就是終極價值;「幸運銀行」則對市場運作和個人努力均無視,認為財富就是出於運氣,跟很多阿拉伯人將甚麼都視為真主意旨的態度吻合。

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長大後都沒玩過大富翁,其實小時候是不懂背後想法的,大人玩又是另一種意義。

桌面版和紙牌版兩者相比各有優缺點,桌面版看人不斷擲到點數入獄或罰錢非常開心(睇人仆街最開心),但節奏較慢,眼看有人要破產了,收到一次租又翻身,玩很久也玩不完;紙牌版就是用牌罰別人,沒有看人自己倒霉搞笑,但節奏較快,沒有悶場。

桌面版如果加入更多地區特色如宗教規定、貪污、恐怖襲擊、政治動盪等到機會咭就會刺激得多。

想著想著簡直想自己寫一個,再賣回給阿拉伯人,這次我還不成為大富翁?

2019年1月19日星期六

伊朗電影鬼才約化.巴納希

很後悔忘了看約化.巴納希(Jafar Panahi)的《伊朗三面戲劇人生/3 Faces》,然後看到電影中心之後會上正場!太開心了。


後來有去電影中心看了,不錯,很簡單又很帶著你的注意力。

故事背景在伊朗的西北部阿塞拜疆地區,與阿塞拜疆、亞美尼亞、土耳其接壤。村子裡的人講突厥語言。

片中上路的感覺令人想起他的師父阿巴斯.基阿魯斯塔米(Abbas Kiarostami)



之後又在城市電影節看了約化.巴納希的另一齣電影的《伊朗的士笑看人生/Taxi》,真是異想天開,妙趣橫生,這篇文章批評他說被審查、禁制後太講自己的事,但我覺得他還是維持水準,一切看似隨意所之但內容極豐富。

我問在場的伊朗領事︰「他講了很多反政府的話呢,你怎麼看?」

他說︰「不算啦,批判思考而已。」

真是外交人才。

不過約化.巴納希的電影在伊朗多數被禁,本人也被禁拍電影。

國際上擁躉眾多的伊朗藝術電影,在國內卻常常被禁,實在可惜。

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相關文章︰
伊朗電影指南
這不是影評

2019年1月4日星期五

即興的意義


近來在研究烏德琴的即興演奏تقسيم(taqsim),即興演奏是阿拉伯音樂很重要的部分,有時是單獨彈,也有當成前奏,先用接著要彈的曲目的調式即興演奏一段,再帶入正式的曲子,或者中間彈一段當間奏。它的結構是從低音到高音再回到低音,中間可以轉調。過程中有一些常用的技巧,例如八度低音、鄰近裝飾音、滑音、小段旋律的遞進等等。

即興有程度之分,加點裝飾音是即興,改編一部分是即興,完全不照既有旋律是即興,沒有調式完全自由也是即興。當然去到最後者會很難理解,因為沒有規律、沒有預期,而音樂如此抽象,沒有規律的話就只是一堆雜音,就像沒有語言地囈語。

學西樂時覺得彈錯一個音也是錯了很大壓力,以為中東音樂有自由度可以加各種裝飾會容易點,但心目中有不同版本變化也是很令人混亂的,反而是另一重考驗。你考慮彈哪一種裝飾考慮得太多,其他就會彈錯了。

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聽說人懂得即興演奏,都會覺得很厲害。印象深刻的是,以前一起學大提琴的同學提起有朋友可以在鋼琴上即興演奏,聽到覺得很神乎奇技,但她評論說,蠻好聽的,不過每次的即興演奏聽起來都差不多。

如果感覺差不多,那是不是跟彈同一首歌差不多?雖然能即興演奏出某首曲子比起能視奏/學習後彈出同一首曲子能力上更高一層,但對聽者來說似乎沒有好處。何況通常即興演出的東西規律比較簡單,不及事先創作的千錘百鍊。

各類即興演奏中,比較多人知道爵士樂的即興演奏。爵士樂的即興演奏背後的原理是一些常用和聲進程。我也有嘗試學,就沒有那麼喜歡那種效果,覺得不夠有趣。

或者帶有和聲的即興演奏是強人所難吧,太難即時創作出有新意的和聲進程,但因為這方面太用神,其他方面如音質、情緒就沒有很大變化。

***

對我來說,反而覺得單線旋律的即興創作更有意思。就算重覆一個音,也是可以有無數變化,而且可能由於只有一層旋律,聽眾跟表演者都可以很集中地去辨識中間發生了甚麼事,大家同在追逐著每一句樂句的情緒起落。感覺更出自當下狀態,也更純粹。

可能是出於一種極簡主義(minimalism)的傾向吧,就如在巴哈的《十二平均律》與《無伴奏大提琴組曲》之間,我會覺得後者顯得更精鍊神秘。

於是單線旋律的即興創作,既免除了心算和聲進程的難度,具有各種情緒的調性可以選擇來回,又表達到心靈深處微妙的起伏,是我暫時所見最理想的即興形式。

回覆LC︰肯定是有框架的,沒有的話就不能成為風格。但我自己覺得最有趣的正是學習過程中了解到甚麼手法催生了甚麼味道。

2019年1月2日星期三

阿拉伯音樂講座


中東音樂中的阿拉伯烏德琴
2019年1月18日星期五
晚上7時30分
理工大學西九校園(可由油麻地站或奧運站前往)

烏德琴是阿拉伯音樂最重要的樂器之一,在波斯與土耳其傳統中亦備受重視。本次講座會討論並例示阿拉伯烏德琴的不同派別與審美傾向,並與其他傳統作對比。

李雅詩博士研究英美分析哲學,但亦學習阿拉伯文多年,機緣巧合下開始學習烏德琴,並與朋友合組中亞中東樂團The Nur Collective,亦設有Facebook專頁「中東學社」,教授阿拉伯文及介紹中東文化。

特別嘉賓︰Dickson Cheung & Darbuka Dreamers Middle Eastern Drumming Ensemble,他們會介紹並示範阿拉伯節奏。

語言︰廣東話

免費入場,請到面書按「出席」以便統計人數。沒有面書者請電郵orioleami@gmail.com登記。

期待與大家聚一聚、聊聊天!