2015年12月19日星期六

向馬雲道歉

其實未完整地看過《一千零一夜》,見阿里巴巴出現的故事題目通常叫做《阿里巴巴與四十大盜》,一直以為阿里巴巴是四十大盜的頭領,覺得馬雲將網站叫做「阿里巴巴」也太肆無忌憚了吧,是想說「我就是來搶錢的」嗎?還是叫大家一起來做大茶飯的意思?

剛看完奇蘭尼的版本再上網對證才知阿里巴巴不是四十大盜的首領而是對頭,他不是直接當大盜,只是大方地接收賊贓而已。我錯怪馬雲了,他沒有自認是大盜首領,而是替天行道幹掉大盜不小心發了大財的正義之士,真對不起。

《一千零一夜》阿拉伯文原版中並沒有《阿里巴巴與四十大盜》,是十八世紀法國譯者加朗順便加進去的,不過大概本來是中東民間故事。

在阿拉伯俗語中,「阿里巴巴」不是指財主、騙子就是賊人,不知道這會不會影響阿里巴巴集團進軍阿拉伯國家呢?


圖說︰很喜歡舊版奇蘭尼的排版和插圖風格,有王爾德初版的感覺。圖為阿里巴巴兄長卡沁的婢女瑪嘉妮出謀解困的情節,原來在故事中她才是智勇雙全殺人無數的重要角色。

2015年12月14日星期一

頭巾

朋友問我對法國學校禁戴頭巾的看法,我說支持,他挺驚訝。

我對伊斯蘭教是又愛又恨,愛的是文學藝術靈性層面的東西,社會人際關係是一點都不愛,教義則跟對基督教差不多。類比來說,我再喜歡《聖馬太受難曲》都不會決志的。

穆斯林要不要戴頭巾這個問題,單是英文就一找可找到數十本學術研究討論,教義層面也不是絕對清楚的。就當是絕對清楚,我也認為男女平權重於宗教自由,戴頭巾是甚麼意思?男人看到頭髮就會想到性,女人要把頭髮遮住來保障自己的安全。甚麼意思?女人不把自己包得滴水不漏,就是邀請人非禮強姦?無論孰因孰果,這些地方的男人痴漢比例特高。我太慶幸自己不是生於這樣的社會了。

學校禁頭巾這種東西,是西方歧視東方、打壓宗教自由、……、還是保護女權?我選保護女權。中小學生戴頭巾,是個人選擇還是家庭?多數是學生都還沒自己去選,家庭就替他們選了。(我反對宗教辦學,香港就是太多基督教學校教了一大批認為性事污穢罪惡、同性戀該死的人出來。要選宗教應該長大才選,小時候灌輸的話跟國民教育同等洗腦。)

頭巾問題,與其說是東方vs西方,還不如說是閃族文化(猶太基督伊斯蘭)vs希臘文化爭議,為甚麼基督教在社會事務出現人們反得理直氣壯,伊斯蘭教就要反得理屈氣弱?其實是同情弱者吧,這不是諷刺地很東方主義嗎?

文化差異沒有高低、道德相對主義這些後現代垃圾理論我不接受的。

如果要尊重宗教自由,是不是要容許一夫四妻、遺產兒女不平分、通姦石刑……?我甚至理解在一個講求勞力蠻力的年代中有這樣的社會型態,但不好意思,如果一個宗教的中心是這些,那這個宗教還不如從地球上消失,這樣對人類的福祉更有貢獻。

2015年12月10日星期四

中東與東

學阿拉伯文以來最常面對的詞彙之一,「東方」。

從小便常常從電視上聽到「香港是東方之珠」,那時還以為是「東方蜘蛛」。

到學阿拉伯文,發現埃及人自認是東方人,巴勒斯坦人自認是東方人,貝魯特是東方之珠(Pearl of the Orient*),開羅是東方巴黎,土耳其博斯普魯斯海峽被稱為東西交匯之處……

薩依德討論的「東方主義」中,「東方」主要指伊斯蘭世界。

那香港是要東到跌出地球了吧?

所以西方人又有再分「近東」、「中東」、「遠東」。

所以為了討論更精確,應該說︰「遠東、西文化交流」。有人想必會說︰說「中西」不好嗎?

外國人都在笑你自我中心呢,一天到晚說「Middle Kingdom」,人家這麼先進都沒說自己中,只說自己西。

真是兩難,要不說「華夏、西文化交流」好了。

讓我們來練習一下︰努力建設一帶一路,促進華夏、西文化交流!

***

這個網誌的網址是mustashriqa مستشرقة,構詞分析如下︰

شرق sh-r-q︰日出、東方
動詞第十式ista-a-a︰尋索x
第二式至十式動名詞mu-a-i-︰做y這件事的人
陰性後綴-a︰女的z

加起來是︰mustashriqa,女的做尋索東方這件事的人--女東方學家。阿拉伯文真的是最有邏輯的語言,可惜阿拉伯人沒有。(說笑的,我認識好多阿拉伯人,怎麼敢這樣說,他們都是恐怖分子呢。喂。)

選這個網址當然有點調侃的意味,因為從香港去中東,是向西走,所以認真地說應該是mustaghriba,女西方學家。

好了今天我講夠粗口了。

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* 「Orient」的字根意思是「升起」,引伸指日出、東方。找古埃及文獻時找到《德國東方學會期刊(Zeitschrift Der Deutschen Morgenländischen Gesellschaft)》,Morgenland,日出之地,還挺有味道的。指稱地中海東岸地區的「Levant」,也是「升起」的意思,引伸指「日出的地方」。

(你說甚麼根甚麼升起?)

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2015年12月9日星期三

周杰倫與伊斯蘭國

朋友貼出普通話唱的伊斯蘭國宣傳聖歌。聽時不知怎的想起周杰倫,可能因為唱的人口音有點怪吧,有人分析說可能是維吾爾人。



歌詞︰

我們是Mujāhid
無恥的敵人會恐慌
戰死在這沙場上
就是我們的夢想

一個世紀被奴役
留下了恥辱的回憶
無知地沈睡下去
惡夢將會持續

醒來吧穆斯林兄弟
現在是覺醒的時期
帶上信仰和勇氣
力行丟失的教義

我們是Mujāhid
無恥的敵人會恐慌
戰死在這沙場上
就是我們的夢想

我們只遵守著古蘭經和聖訓
沒有任何力量
能阻止我們前進

為主道而戰鬥
為達阿拉的命令
拿起武器去反抗
是穆聖的指令

我們是Mujāhid
無恥的敵人會恐慌
戰死在這沙場上
就是我們的夢想

伊斯蘭的輝煌
遺留在那歷史上
讓它重返光芒
是奮鬥的方向

醒來吧穆斯林兄弟
現在是覺醒的時期
帶上信仰和勇氣
履行丟失的教義

我們是Mujāhid
無恥的敵人會恐慌
戰死在這沙場上
就是我們的夢想

找了周杰倫的一堆歌,覺得跟《半獸人》對比最有趣--聖戰士vs.半獸人。



讓他們對談一下︰

《我們是聖戰士》︰「我們是Mujāhid/無恥的敵人會恐慌/戰死在這沙場上/就是我們的夢想」

《半獸人》︰「讓我們半獸人的眼神單純/而非貪婪著永恆/只對暴力忠誠」

***

網絡年代,宣傳要用影像、音樂,伊斯蘭國就勝在一邊吹噓古代,一邊利用最新科技,得到很多注意,無知的人就被吸引了。

對比之下,再一次覺得佛教音樂很失敗,最流行的就是《心經》,薩頂頂,和高登音樂台的佛教歌了。跟基督教比影響小得多不在話下,連跟視樂器為非法的極端保守派伊斯蘭教比,都隨時給比下去。







早期基督教也不用樂器,阿奎那還說猶太人才用,有這種傳統所以有很多無伴奏的聖樂,但後來用得夠多的。

香港教會的聖詩儘多音調不對,但一樣受歡迎。



伊斯蘭教蘇菲派有各種音樂,但《古蘭經》和聖訓有被視為批評音樂的段落,所以極端保守派認為樂器不合律法。



可是這樣反對音樂的宗派卻這麼懂得利用音樂來宣傳,而佛教還常常單調地用五聲音階,空靈又不是,感人又不是,節奏又沒有,信眾老化,以致廟宇只有假和尚假尼姑,實在悲哀。

2015年12月6日星期日

碰見恐怖分子要說甚麼?

早兩個星期有好幾個朋友問我WhatsApp上不斷轉發的阿拉伯文對不對︰

「從今天起,俄語英語德語法語都不重要,阿拉伯語一定要學!
大哥,別開槍,自己人
أخي، لا تطلقوا النار شعبهم
讀:la du, si fa lie, xia a gong fu ni o
正確讀法:拉肚,死法咧,嚇鴨功夫你啊!」*

首先恐怖分子又不一定說阿拉伯文,也不一定是穆斯林,說英文的基督徒也很多,不如大家來練一練這句傍身吧︰

「大哥,別開槍,我愛耶穌
Brother, don't shoot, I love Jesus.
正確讀法︰他他,豬小便,發加力!」

好笑嗎?正x確嗎?你現在懂得懂阿拉伯文的人看到上面流言想撞牆死的感覺了嗎?


那些拼音完全連一點相似度都沒有,根本就是惡作劇。

這已不是第一次WhatsApp上有惡意造謠訊息,請大家收到連鎖訊息不要隨便轉發,否則你在朋友眼中的智商隨時暴跌一半。如果想轉發,先上網查證/咨詢有關人士是起碼的禮貌,不要一句好意就算,如果你的好意都不夠讓你花幾分鐘查證,那只證明你連避免浪費別人時間的好意都沒有。

如果不想查那不如發新派長輩圖好了。

謝謝。

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* 我搜尋這些字句,見到陳文茜曾轉發並被呂秋遠批評

「我不能接受這樣的報導,把恐怖份子與講阿拉伯文連結在一起,而且還戲謔式的拿錯誤的阿拉伯文來開玩笑。
拜託你們,去歐洲採訪不代表危險、恐怖份子不等於阿拉伯人、伊斯蘭教不等於暴力宗教、小護士不在奇美、美國不等於正義、google不等於翻譯、1X1也只能是1。
你們明白嗎?你們不會明白,因為你們只想到你們自己,那個偏狹的、自以為優越的、文茜的,世界觀。」

2015年12月5日星期六

華人穆斯林研究會議聽到的有趣故事

參加中大伊斯蘭文化研究中心舉行的會議,聽到以下東西︰

1. 馬來西亞原本是民事法庭大於宗教法庭,想逃避宗教法刑罰可以離教,但現在穆斯林要離教會被判以叛教罪。此例對馬來人執行但於華人甚寬鬆,因為華人不被視為「真正」穆斯林。

2. 有一種回族功夫叫湯瓶功。

3. 緬甸邦隆有一批雲南回族。

4. 為了男女分隔,回族歷史上有女寺,阿訇為女人。但女性「經歌」被視為「羞體」、不合法。

5. 清朝回變後有數支逃到中亞,是為「東干族」,對一帶一路很有「戰略價值」。

6. 沙地阿拉伯有些人專門向在當地工作的華人傳教,成立公司牟利,為了吸引資金,宣揚中國有什葉化的危險,說曾有巴勒斯坦人向毛澤東請教革命之道,毛澤東說︰「你們有伊瑪目侯賽因,我哪能教你們如何革命。」

7. 卡塔爾有很多中國黑社會與妓女。

8. 回族郭姓一邊說祖先是伊斯蘭教徒,一邊說祖先是汾陽王郭子儀。還有說唐朝天寶年間為平吐蕃之亂「聯回紇之義師」與另外四姓回人結拜殺敵。但當時回紇並未改信伊斯蘭教。

9. 民國時期及與國民黨遷台回族(包括白崇禧)好講「興教建國」。

10. 早期來港廣州回人多在電車或煙草公司工作。後期北方來港回人多從事古董買賣。

11. 回族也有極端化的危險。

2015年11月24日星期二

疑似不完的故事

回來近四個月,才看到第三十本故事書,跟吳克儉比真是自愧不如。

這本書講的是小雞吞不下桑椹快要窒息而死,母雞想辦法拯救。

她去河邊拿水,但沒有容器。

於是去核桃樹取核桃,但摘不到。

去找小女孩幫忙,小女孩說核桃樹下有刺要鞋子。

於是母雞去找鞋匠,鞋匠說要羊毛來做羊毛襪。

於是母雞去找綿羊,綿羊說肚餓要蠶豆。

於是母雞去找農夫,農夫說要鐵鎖來鎖農舍。

於是母雞去找鐵匠,鐵匠說要煤炭。

於是母雞去找賣炭翁。

--這是個不會完的故事嗎?

賣炭翁問︰「你拿甚麼來跟我換?」

母雞說︰「每人都要拿東西來換,我不是永遠都救不到小雞?」

賣炭翁說︰「這樣吧,我要一樣你有的東西。」

「是甚麼?」

「我要一些羽毛來造扇子煽火。」

總算完了。看來是個經濟學寓言。

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2015年10月27日星期二

不完的故事

讀奇蘭尼寫的阿凡提故事,講到國王喜歡聽故事,懸紅半個王位徵求不會完的故事。但你怎樣證明你的故事不會完?半個王位可不是這麼容易拿的。

滿心期待地看書裡如何填這個坑,是很數還是很禪呢?

結果阿凡提給國王講的故事是︰

「有個國王發夢預示接下來會有七個豐年七個荒年,於是建糧倉儲麥子。荒年來到,蝗蟲肆虐,吃得七七八八,這時有一隻特別聰明的蝗蟲發現糧倉,於是撞進去,擔了一穗麥來吃,其他蝗蟲有樣學樣,一隻撞進去,擔了一穗麥來吃,又一隻撞進去,擔了一穗麥來吃,又一隻撞進去,擔了一穗麥來吃,又一隻撞進去,擔了一穗麥來吃……」

如是者講了一晚又一晚,國王不耐煩就奬他一袋珠寶算數。

***

我覺得這個不完的方式不夠精采。

怎樣才算沒有完?怎樣陳構一個不完又有趣的故事?

主角數綿羊?

計圓周率?

無限大酒店中清潔房間?

情侶吵架不停重覆?

發夢是發夢是發夢……?

不停活同一日

自殺成厲鬼後意識不停地重演自殺?

冤家報仇互殺投胎互殺……?

永劫回歸,世界不停重覆?

大爆炸死亡大爆炸……?

人生交叉點,選擇A或B後分別跳到選擇C或D和選擇E或F,選擇C跳到選擇G或H,選擇D跳到選擇I或J,選擇E跳到選擇K或L,選擇F跳到選擇M或N……

人生交叉點,選擇A或B後分別跳到選擇C或D和選擇E或F,選擇C跳到選擇G或H,選擇D跳到選擇I或J,選擇E跳到選擇K或L,選擇F跳到選擇M或N……,選某個選項又回到前面的選擇題?

人生交叉點,選擇A或B後分別跳到選擇C或D和選擇E或F,選擇C跳到選擇G或H,選擇D跳到選擇I或J,選擇E跳到選擇K或L,選擇F跳到選擇M或N……,選某個選項會重覆整串選擇?

噢好像可以有可數不完和不可數不完。

如是者我不停想……

如是者我不停想……

那這篇文章是不是也沒有完?

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2015年10月16日星期五

香港教育田野考察(四)

【劫貧濟富】
教資會逐步將研究經費收回,要教授競投到研究經費後再配對撥款。研究經費佔整體撥款25%,人文社科學院最終至少抽走7%的總撥款。* 聽起來不多,但現有教授會減人工嗎?當然不會,要減當然從新職位減。美其名曰競爭,醜其名曰玩殘知識分子,好叫大家比滾輪上的老鼠還忙,忙於寫研究申請書、寫論文,哪有空關心社會,批判時政。

文學院中的學系經費不夠就開修課碩士,賣身分證。

可惜不少教授不擅理財,有這樣一條財路,虧本者有之,用在茶餐廳學術會議者有之,學系能受益者罕見。

【市場狂熱】
學生看試場,學校看市場。

教學撥款錢跟人走,有多少學生就有多少經費,管理層絞盡腦汁吸引學生修讀,從內容到題目,都要扮實際扮輕鬆扮成功之道。

通識科目本來的目的是擴闊視野,讓學生接觸不同領域不同學科的內容,但為了撥款,學系都想辦法開多數學生覺得有趣輕鬆實用的科目,難免庸俗化,加上有些管理層自己就很庸俗,結果毫無大學格局。

***

隨想隨記,歡迎討論。

* 據《教資會年報2011-12》
(e) 提高分配研究資源的競爭程度
教資會在《展望香港高等教育體系》報告中表明,會在分配研究資源及研究院研究課程學額方面,引入更多競爭元素,以推動資助院校進行卓越研究。傑出的研究能促進創新,造福社會,有益經濟。本港各院校期望有日能與世界頂尖大學競爭。新的資助安排根據院校申請研資局研究用途補助金的結果,分配不多於12.5%的整體補助金,作為間接成本╱附加行政費用撥款。新安排由2012/13學年開始實行,為期九年,並會在第一個三年期結束前檢討。由2012/13學年開始,5 595個研究課程學額中,透過五個競爭方法分配的學額比例會分五年逐步增加,到了2016╱17學年會有50%的學額以競爭方式分配。

教資會在推行計劃以增加研究撥款分配的競爭元素時,注意到人文學及社會科學(人文社科)一般佔較少的項目成本,該範疇的學者也較少申請研究撥款。因此,教資會已推行了下列措施,以推動人文社科的研究︰

(i) 教資會將在整體補助金研究用途撥款下新設的間接成本╱附加行政費撥款中,預留18%予人文社科研究︰

(ii) 鑒於人文社科研究一般需要首席研究員投放較多時間,教資會每年增撥2,000萬元予研資局,以支援人文社科學者(以聘請替假教師的形式)騰出時間進行研究;餘款則會用來推行下文(iii)所列出的新計劃︰

(iii) 設立一項新的資助計劃,以表揚人文學及社會科學學科的優秀研究員。詳情載於下文(i)項內。


相關文章︰
香港教育田野考察(一)
香港教育田野考察(二)
香港教育田野考察(三)

2015年10月6日星期二

香港教育田野考察(三)

【服務性行業】
教育商業化,由幼稚園開始,到中小學殺校威脅、大學產業化,現在做教師基本上是服務性行業。在大學裡,有學生在考試時間買了機票去旅行,會要求補考;不上課、不上網下載課程文件,電郵問你要做甚麼功課、幾時交;遲交功課,發電郵來說塞車壞電腦壞打印機……。我覺得電郵對教師來說真是最恐怖的發明,它令你變成了商場詢問處。若云︰「無理問題,不答就是!」不好意思,這世上有課程檢核表,學生不高興寫衰你,除非你是靠做研究寫論文的教授,否則其他講師助教,一律要如履薄冰,用服務顧客的態度對學生,每次我想罵醒學生,內心都有把聲音說︰「不討好的事,做來作甚?他死他的事。」教育朝向「大家都做得很好」、派貼士派好成績的肥皂泡世界發展。

【愚民政策】
現在除了有些大學的部分通識科用廣東話講授,其餘科目幾乎都是用英文上課,即使副學士、自資學位也最少名義上如此。我連在港大的導修課,都有學生用英文表達有困難,其餘可知。大學是很多學生畢業勞碌一生前最後有閒暇思考反省的時間,在這個時候還要強求能力不到的學生用英文上課,影響理解表達,我認為是一種愚民政策。由於語言障礙,內容難免遷就,討論難免淺薄。畢業出來的學生具備膚淺的腦袋,足夠做買賣、替遊客指路的英文,真是個理想的商業城市。

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隨想隨記,歡迎討論。

相關文章︰
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香港教育田野考察(二)

2015年9月28日星期一

染布家的女兒


看了一本迄今看過故事最完整、修辭最講究的奇蘭尼童話書。

今天要講一個善有善報惡有惡報但其他人都是隨機的故事

故事講述巴格達底格里斯河岸上的一對兒時競爭對手,長大後一個做了警衛長,一個做了市長。警衛長是忠的,市長是奸的。市長沒事喜歡害人,先是令警衛長丟了工作,然後抓了個流浪漢來裝作摩蘇爾王子,說服警衛長將女兒嫁給他,於是兩人結婚,婚後市長立刻取回給流浪漢的衣服,想說這次玩死你們了,哪知原來流浪漢真是摩蘇爾王子,只是半途被劫所以衣衫襤褸。

警衛長女兒搞清楚發生甚麼事後想辦法報仇,摩蘇爾王子卻主張以德報怨。


警衛長女兒自己去拜訪市長,除下面紗「色誘」他,說她發夢智者蜥蜴跟她說市長專門主持公道,替天行道,儆惡懲奸,於是來請他幫忙。市長當然高興,問她有甚麼困難。她說她父親四處說她是醜八怪獨眼秃頭生癬口臭手指畸形癱瘓駝背(x,查字典查到傻),她無法可施。於是市長爽快地說你父親姓甚名誰我來幫你,警衛長女兒說她是染布家的。

市長知道是誰家後一心去求婚,染布家的父親不斷警告他,我女兒是醜八怪獨眼秃頭生癬口臭手指畸形癱瘓駝背,真的要娶?市長就是不信,說就算她醜八怪獨眼秃頭生癬口臭手指畸形癱瘓駝背他也鐵定了心要娶。染布家的父親猜到其中有詐,但誰管呢先賺一筆再算,於是要市長先預付禮金一千,成婚後再付一千,不准反悔,叫一百人來見證。

市長幾經辛苦娶到染布家的女兒,見到她真的是醜八怪獨眼秃頭生癬口臭手指畸形癱瘓駝背,知道被騙,氣得七竅生煙,叫她父親立刻把女兒帶走。

市長成了眾人笑話。故事傳到哈里發耳中,才知道姪子摩蘇爾王子來了巴格達,於是召他見面,了解來龍去脈後要大家投票如何處置市長,市長仇家多,投票結果是要他跟染布家的醜八怪獨眼秃頭生癬口臭手指畸形癱瘓駝背女兒廝守終生。

看完最大的感想是摩蘇爾王子這種沒用的人嫁來有用嗎。

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【7月5日】童話

2015年9月26日星期六

香港教育田野考察(二)



【Come on James】
這幾年「領先地球」的港大又待過,「行埋一邊」的副學士又教過,他們的出路相較到底如何?我沒有研究過就業數據,但我很懷疑副學士升不到政府資助學位於是讀自資學位真是好選擇,不能做別的事情嗎?大學生人工已不是特別高,自資學位議價能力應該更遜一籌,一年八萬不是小數目,加上副學士的學費幾十萬換來一個不好看的學位,值得嗎?讀書不是為工作,但很多學生都不是在讀甚麼風花雪月的科目,而是表面上很實際實質上沒甚麼內容的商科。在這些地方教書自己都覺得在騙錢,唯有跟自己說他們拿著學位長遠來說人工還是會高些吧,長遠來說,好像是。

最奇怪的是有些學生說想做護士,打算讀完自資學位再讀碩士才去做,為甚麼當個護士都要成本這麼高呢?為甚麼不能像以前一樣直接去護士學校?我知道護士學位化,可是已經碩士化了嗎?

【再論少年窮】
不是說要窮到牛衣對泣,但比較一些親友的情況後覺得,如果成長時家境中下,但不是因為家長亂花錢自制能力太差,對訓練小孩的金錢觀有幫助,能夠相對不費力地過清苦的生活。要累積資本不是開源就是節流,節流也要練習。

家裡有錢也有可能教得到,但人有惰性,好難。很多事付錢就解決了,小孩見父母都不用做,覺得理所當然不用做,可是他自己未必有能力維持或達到這個經濟水平。成年後向下流更痛苦。

當然如果社會沒有流動性的話考量又不一樣。

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2015年9月25日星期五

香港教育田野考察(一)

我想了一個問題很久,究竟人成長於甚麼家庭有何得失,受甚麼樣的教育又有何得失。

這個問題似乎沒有答案。

有時覺得「千金難買少年窮」,由儉入奢易,由奢入儉難,慣了華貴的生活,髒亂落後的地方不想去,兩袖清風的工作不想做,排除了某些可能性(當然窮也排除了很多可能性);有時又覺得有些資源很重要。最理想大概是有錢學任何東西,但又不讓小孩慣過豪華生活。

上課時也常思考這些問題,有些不全面的觀察︰

【聯招與非聯招的不公】
讀國際學校明顯升學更容易,我見過幾個理解能力有嚴重問題的學生,有在科學哲學的報告做安樂死的倫理,有在倫理學試卷答題答了幾頁但完全沒有相關內容,一分都沒法給(那學生不懶,每堂都認真上課),跟同班學生比是最差的,這種人在聯招應該升不到這個位置,但非聯招卻升了上來。

這應該是廢話吧,否則家長為甚麼選國際學校?

【哲學相對不受家庭背景影響】
有人說在港大上導修課時學生的背景不同,能力也受影響。踫巧我去年帶過幾組「心靈與知識」的導修,雖然英文流利程度跟背景有關,但對文章的理解和想像力則不成正比,雖然國際文憑大學預科課程(IB)有知識論(我不知國際學校來的學生中有多少人是修國際文憑的),但不見得他們就特別出色。因為這方面是先天為重?

【說好的活動教學呢?】
有些老師討論教學法時說現在的學生中學時都是用活動教學,教學不能死板單講,要多互動討論。但如果學生習慣活動教學,為甚麼導修課反而好像變成了補習班?因為學生慣了「tutorial」就是補習的意思?我在中大讀書時的兩小時導修都是由學生報告學生討論,我通常不去上講授課,但導修佔三成分不能不去,雖然助教質素參差,但總算是個練習學術討論的時間;之後讀碩士做助教情況也是差不多。然而近年我在港大帶的一小時導修很多學生都不看文章,來到等你教課,沒甚麼人主動發表意見,問問題也不願答,這樣不是比「傳統」更「傳統」嗎?這是年代的分別還是中大港大的分別?我不懂。

想來或許跟中大用中文討論,學生沒有障礙,而港大用英文,學生先要擔心英文說得不好,更不願開口有關。

***

隨想隨記,歡迎討論。

2015年8月31日星期一

埃及實用資訊

【簽證】
特區護照免簽三個月;英國國民海外護照落地簽證一個月,在機場付款,25美金。

【安全】
對我來說,交通意外和性罪行才是每天都要擔心的事,一個月裡我在現場的交通意外就有兩宗,親身遇到的鹹豬手兩宗以上,我在香港一輩子都沒這麼多。與其擔心恐怖襲擊不如擔心被車撞死。

【食物】
生果極鮮甜!果汁極天然!而且吃素食可說比香港容易,因為很多賣茄豆飯的店,一餐可以十元內解決,茄豆飯是平民食品,不會像香港很多時候素食比有肉的還貴。茄豆飯是純素,不用擔心有動物成分。但齋月日間沒有餐廳營業,在街上吃喝別人會用奇異的眼光看你,很不方便。

【住宿】
旅舍沒廁所的一百以下一晚,長時間逗留開羅可在開羅克雷格列表找人分租房間,大概千多鎊一個月就可以。

如果這裡不是如此男女不平等,我儲夠錢在香港付首期不如拿著錢來退休算了。

【交通】
過馬路基本上沒交通燈,只能靠司機停車,挺可怕。的士會拒載和不肯用咪錶,常要講價,頗煩,但在開羅市中心附近最多是二十鎊。地鐵去哪裡也是一鎊,小巴兩鎊;樂蜀的小巴是七毫半。火車票頭等座二等座數十至百多,北方往來樂蜀、阿斯旺的座位不賣給外國人,可上網買或找人代買或上車補票,同樣路線長途巴士更便宜,不過可能塞車。

【金錢】
埃及消費應該是伊斯蘭國家中最便宜的,尤其匯價在革命後不斷下跌,現在跟港元差不多。但入場費是專坑外國人的(埃及人的價錢不一樣),不算便宜,幸好我用語言學校的學生證多數能買到學生票。不過老實說當神廟只有我一個人的時候我覺得我是賺了的。

但麻煩的一件事是他們不喜歡找錢,所以一定要盡量留下小額紙幣硬幣,我試過搭的士搭了15元,付50元司機也在四處問人找換問了十分鐘。

一個月的開支(港幣/埃及鎊)︰
機  票︰$7,533
住  宿︰$2,180
長途交通︰$552
學  費︰$2,340
門  票︰$1,060
買  書︰$2,777
手信工藝︰$1,809
日常開支︰$1,567
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總  計︰$19,818

【語言】
用英文可以生存,埃及曾被英國管治,英文頗為普及。當然懂阿拉伯文更好。

【課程】
這次只上了埃及話沒上標準阿拉伯文,因為覺得口語上課學比較有幫助,標準語則可以自己看書學。老師都教得不錯,不過由於埃及話課程不理你標準語的程度,所以有些地方會重複或太慢,不過同一班有幾個學生快慢總有不合適的地方,這也沒有辦法。

班上同學的主業好像是開派對和吸水煙,上課不是完全清醒專注,有時真想一巴掌打醒他們。唯有想專注能力也是天生的,他們也不想這麼爛泥。這間學校跟很多歐美大學合作,所以其證書應該有認受性。當然自己找老師的話可以更便宜,因為埃及的人工很低,不過也不知道去哪裡找懂教語言的埃及人--懂教的一定要靠西方訓練,西方訓練過的不會那麼便宜。

現在的埃及

【7月29日】歸途

買巴士車票時說八小時到,結果晚上十時半坐到早上十時多,幾乎十二小時才到。回到之前住的旅舍已早上十一點,累得甚麼都不想做。波蘭男孩帶我去買封箱膠紙,順便吃了個茄豆飯當午餐,就回旅舍收拾東西。

兩點半出發去機場,雖然是六時四十分的飛機,但早上塞車塞到我怕了,有早無遲才好。的士上播的是阿母.嘉沁的曲子,太適合這個時刻。

個多小時到機場,經過無數次檢查,關員要我割開箱子,語帶懷疑地問︰「都是書?」

助手邊用鎖匙割開一角,我邊說(阿拉伯文從沒這麼流利過)︰

「不可能嗎?沒有人愛阿拉伯文嗎?我學阿拉伯文專誠來買書,我是博士(他們挺著迷於學歷的),來自香港不是大陸……(下刪五百字)……」他才算了,又叫我要跟阿拉伯文教師結婚。

去到航空公司櫃位,行李竟然真的超重了,書有二十五公斤,衣服、紀念品十四公斤,比限額三十公斤多了九公斤,職員說要付3650埃及鎊。我說我重組一下,他說只拿七公斤出來,我以為他的意思是剩下的無論如何要付。立刻狼狽地翻箱倒櫃拿了些紀念品出來,剛好大概七公斤,剩下三十二公斤,然後他就給我機票護照了,好險。

飛到杜拜,轉機要等九小時,也幸好行李超重拿了手信出來,我在一排座位後面的地板鋪上開羅買的枱布和布畫,用背囊當枕頭就成功睡了一晚。在旅舍執拾時千方百計將東西都塞了進拖喼,想轉機時輕輕鬆鬆再買點甜食,但行李超重拿著幾公斤,前幾天又舟車勞頓剩下半條命,就算了。

到上機時職員掃描登機證後叫我等一等,我還以為我被歸類為恐怖分子了,原來竟然被升級到商務客位。據早兩日電郵收到的升級價錢,我賺了八百美金。事後研究應該是因為單人又入了會,雖然沒有里程,但暑假多人不夠位,就升級我們這種人了。

通宵巴士、機場露宿,之後是商務客位,不啻地獄天堂。

十小時的飛機能平躺下來睡覺實在太好了,第一次想做有錢人。可顧不得碳足印更多。難得吃有頭盤主菜的飛機餐--不過商務菜單的主菜沒有素食,他們仍是拿回我預訂的經濟倉飛機餐主菜,有錢人不吃素嗎--可惜無福消受,瘋玩完開始病,只吃了很少也立刻去吐了出來。剩下的時間就靠高清大屏幕上的《The Big Bang Theory》第八季頭十三集渡過。

總算全身而退回到香港。

【7月28日】彼岸

旅舍本來說有四十埃及鎊的西岸團,但到早上八點該出發時才通知說只有我一人參加所以取消,早知自己六點出門涼快多了。

這裡天氣超級熱,真實的地名是「淥熟」。熱得沒甚麼胃口,就買一公升的汽水加一升半的水,輪著喝,午餐的時間也省下。


搭一鎊的小輪過海(不明白為何開羅沒小輪,多方便又舒服),司機就來招生意,講價後同意九十鎊包車一天去六個地方。他一副怨婦相一直說太少怎樣怎樣,煩死了,我說這裡物價便宜,生活不難,我可不覺得內疚,別的地方人工看似高,但物價更高,生活其實更難。

***

在古埃及,東岸是人間,西岸是冥界,因為那是日落之地。

但我來到冥界,等級仍從人間,先去帝王谷。

沒想好要看哪個,門口守衛說八號十一號十四號就照去了,好像有上次去過有沒去過的。


八號墓主是第十九王朝的麥倫普塔,時維公元前十三世紀。在墓中首次看到實物明說「荷魯斯歐西里斯之子」的銘刻,想到埃及話特別喜歡用類近阿拉伯文的形容詞縮小變化fo3aiyal,一有機會就變,應該是本來有的音組,神名莫非讀Osaiyar?查下哥普特文才行。

十四號墓主有兩位,第十九王朝的末任法老塔沃斯塔王后和第二十王朝的首任法老塞特納赫特,當時剛進入公元前十二世紀。為甚麼兩人會用同一個墓呢?他們並不是夫婦或親人,可能塞特納赫特是個變態吧。

十一號墓主是塞特納赫特的兒子拉姆西斯三世

守衞問我結婚沒有,我說結了,他問你丈夫是不是一起來埃及,我說沒有,他問為甚麼,我說我們那兒的女人很獨立,不是天天跟著丈夫的,他說這裡丈夫不跟著就會怕妻子亂搞。他們到底活在甚麼年代。

接著去貴族墓,看了五十五號拉姆斯五十六號奧沙轄五十七號砍轄三個墓。拉姆斯是阿肯納頓時期的大官,其墓也有太陽崇拜的意味,頗有特色。

看完在陰涼處坐下休息一下,守墓的兩人搭訕,一個問我有沒有小孩,我說你們煩不煩,一見面就問人結了婚沒有、幾歲、有沒有小孩(可命名為「阿拉伯三問」),跟問人身家有幾錢有甚麼分別。他說所以他沒問結了婚沒有。但問有沒有小孩還不是同一套問題。

跟著走路去對面的拉姆西斯二世神廟,主要是重建的但規模也不算小。


可憐拉姆西斯二世這樣東歪西倒五體不全的,但總算有人記得,到底是好事還是壞事?

然後去女王谷,看了四十四、五十二、五十五號墓。女王谷不是只是女王,也有王子。

五十五號墓主是拉姆西斯三世的大兒子阿蒙荷爾黑舒夫,他本是王位繼承人,不過死得太早。四十四號墓主是拉姆西斯三世的四兒子砍華實。五十二號墓主是拉姆西斯三世的妻子提蒂

簡單來說就是看望了拉姆西斯三世的妻兒。

附近的工匠墓才驚喜,顏色特別鮮明,不知是因為匠人懂行將最耐用的顏料留給自己,還是因為無人盜墓破壞;圖像新穎,更勝於帝王墓,雖然文字是寫的而不是刻的。

然後去哈布村神廟,主要是拉姆西斯三世所建,好大好壯觀,有卡納克或樂蜀神廟的規模,但不知為何較少人提及。


字刻得好工整好舒服。

好可愛的生命之符。


最後去薩提一世神廟,他是第十九王朝的法老王。


在神廟裡找到天花板上始建者薩提一世和完成者拉姆西斯二世兩人的名字並列,覺得自己好叻,哈哈。守衛見我喃喃唸讀牆上文字,都叫我博士而不是女士,算他們識貨--事實當然是他們喜歡誇飾擦鞋,跟誰都叫奧斯曼時期的尊貴頭銜「帕夏」是一樣的。

最後從彼岸回到彼岸的彼岸。

***

因為來時坐一晚火車太辛苦了,就想買一百二十美金的臥鋪專車,誰知傍晚去火車站問已滿座,只好坐巴士。我覺得自己是痴線的。

2015年8月30日星期日

【7月27日】此岸

火車上看日出

從亞歷山大港南下往上埃及,時間也由托勒密上溯古埃及。

一到樂蜀先去旅舍放下東西,還是西方人懂行,只需五十埃及鎊一晚,但有我在埃及住了一個月三間旅舍都沒遇到過的有水壓花灑,之前每間的花灑都是流水,不是噴水的。

從鎮上向尼羅河走,樂蜀神廟忽然就出現了。這種震撼是搭旅遊巴來感受不到的。

先去卡納克神廟,沿著尼羅河北行,路過樂蜀博物館,記起當年晚上回船。

神廟內的清真寺

到達時大概中午,舊地重遊,但今次熱死,有四十幾度吧,上次是二月冬天舒服多了。計劃在東岸一日,所以用四小時慢慢看,坐在陰影處慢慢讀牆上刻字。可惜近一兩年無時間讀古埃及文,但靠還記得的一點,也能看懂很多,因為經常出現的獻祭文內容都大同小異。只是帝王的名字不太記得,因為比如拉姆西斯二世,古埃及文不是寫二世,而是有另一個名分辨是第幾世的,該印一份名錄對照。


好像接通了外星一樣。


太陽為甚麼會有一點的呢?

帝王權傾一生,終究還想要永恆,總是一再強調他們跟神靈關係有多密切。但神廟無甚變化,我就老了八年,永恆的是神廟多於是人吧。所幸不是沒有長進,由不太知現代埃及人搞甚麼花樣,變成了解他們多了,用他們的語言溝通,比用英文有力得多,一句就串到他們無法偽裝。

之後去樂蜀神廟


神廟內的教堂壁畫和清真寺壁龕


建在神廟上的清真寺,現在仍在使用。


留到天黑開燈又有另一番風味,壁畫用黃燈照著應該比較接近原來有天花板用燭火照著的感覺。


曖昧的微笑,是慶幸自己三千多年後還存在嗎?